Dieta Supermassive: i buchi neri assorbono la materia oscura

Dieta Supermassive: i buchi neri assorbono la materia oscura

Da tempo si è creduto che le dimensioni di un buco nero supermassiccio nel nucleo di una galassia siano strettamente correlate al numero di stelle che contiene la galassia, ma questo potrebbe non essere il caso.

Ogni galassia si trova all'interno di un enorme bozzolo di materia oscura, una sostanza invisibile, che si ritiene essere circa l'85% della massa di tutta la materia nell'universo. Più grande è la galassia, più grande è il bozzolo. Le stelle che vediamo in una galassia o nell'altra costituiscono solo una piccola frazione della massa totale della galassia. I bozzoli di materia oscura possono diffondersi a centinaia di migliaia di anni luce dal confine galattico visibile.

Pertanto, le stelle e il gas visibili nella galassia possono essere considerati semplicemente come una "manica" della galassia. Il resto della "ruota" si estende molto nello spazio intergalattico, ma poiché è costituito da materia oscura che non interagisce con la radiazione elettromagnetica (luce), non può essere visto.

Sebbene gli astronomi abbiano conosciuto per qualche tempo questi bozzoli, i loro effetti gravitazionali sulla parte visibile (stelle, pianeti, gas) all'interno delle galassie sono ancora poco conosciuti. Ma ora, l'influenza della materia oscura sull'evoluzione di un buco nero è sotto il controllo degli scienziati. "Come si è scoperto, esiste una misteriosa connessione tra la quantità di materia oscura nella galassia e le dimensioni del suo buco nero centrale", ha detto l'autore principale Akos Bogdan del Centro per astrofisica di Harvard-Smithsonian, a Cambridge.

Il team di Bogdan sta esplorando più di 3.000 galassie ellittiche, la maggior parte delle quali contiene buchi neri supermassicci nei loro centri. Gli scienziati hanno cercato di calcolare le masse di questi buchi neri, a seconda della velocità delle stelle attorno a questi mostri.

Quindi, per misurare la massa totale della materia oscura di queste galassie, i ricercatori hanno osservato i raggi X generati dal gas caldo delle galassie. Una galassia con un gas più caldo ha un alone più massiccio.

Grazie a queste informazioni, i ricercatori sono stati in grado di concludere che esiste una stretta relazione tra la quantità di alone di materia oscura e la massa del buco nero centrale. Questa correlazione tra materia oscura è molto più forte del rapporto tra il numero di stelle e la massa di un buco nero.

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