L'acqua potrebbe scorrere lungo le pareti dei crateri Vesta

L'acqua potrebbe scorrere lungo le pareti dei crateri Vesta

Secondo un nuovo studio, in un passato relativamente recente, l'acqua liquida scorreva sulla superficie dell'enorme asteroide Vesta.

"Nessuno si aspettava di trovare tracce di acqua su Ovest. La superficie dell'asteroide è molto fredda e non c'è atmosfera, quindi l'acqua sulla superficie evapora", ha detto l'autrice principale dello studio Jennifer Scully. "Tuttavia, Vesta si è rivelato un corpo planetario molto interessante e complesso."

Scully e i suoi colleghi hanno analizzato le immagini di Vesta, il secondo oggetto più grande nella fascia principale degli asteroidi tra Marte e Giove, scattata dalla NASA's Dawn, che ruotava attorno ai protopianeti da luglio 2011 a settembre 2012.

I ricercatori hanno notato calanchi curvi e strutture a forma di ventaglio in otto diversi crateri di Vesta. Questi crateri sono giovani rispetto a 4, 56 miliardi di anni, Vesta. Tutti loro, come credono gli scienziati, si sono formati negli ultimi cento milioni di anni. In media, i burroni sono di 3000 piedi (900 metri) di lunghezza e 100 piedi (30 metri) di larghezza, dicono i ricercatori. Hanno una sorprendente somiglianza con i canali dei flussi di fango qui sulla Terra, che si formano quando una piccola quantità di acqua mette in movimento sporcizia e pietre.

"Formano una sorta di complessa rete di canali che vediamo in un cratere di meteoriti in Arizona", ha detto Scully il mese scorso alla sessione autunnale annuale dell'American Geophysical Union a San Francisco, dove ha presentato i risultati.

La squadra di Scully suggerisce che gli impatti meteorici sciolgono i depositi di ghiaccio, mandando acqua liquida e piccole particelle di roccia lungo le pareti dei crateri appena formati.

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