È stata creata una mappa degli elementi costitutivi della vita della Via Lattea

È stata creata una mappa degli elementi costitutivi della vita della Via Lattea

Sloan's Digital Celestial Review (SDSS) ha mappato la composizione chimica delle stelle, espandendo dove sono necessarie le sostanze chimiche per la vita a venire.

Una nuova ricerca mostra che tali elementi sono più concentrati nella parte interna della galassia che in quella esterna. Questa scoperta aiuta a comprendere meglio la storia e l'evoluzione galattica e la loro possibile influenza sulle prospettive di formazione della vita.

"È interessante che gli elementi della galassia interna siano altamente arricchiti. Ciò significa che hanno avuto miliardi di anni in più di tempo per sviluppare la vita. Il problema è che operiamo con una sola versione dell'origine della vita ", ha affermato Sten Hasselquist, studente universitario presso la State University del New Mexico.

"Più tempo, più interessante", ha aggiunto.

I risultati presentati alla riunione della comunità astronomica americana a Grapevine (Texas) la scorsa settimana si basano sull'osservazione a infrarossi di oltre 150.000 stelle.

La mappa mostra le stelle nella parte interna della galassia. Hanno concentrazioni più elevate dei sei elementi trovati in ogni oggetto vivente: carbonio, idrogeno, azoto, ossigeno, fosforo e zolfo. Il loro nome comune è CHNOPS.

"È incredibile, perché ora possiamo abbinare l'abbondanza di tutti gli elementi di base presenti nel corpo umano con centinaia di migliaia di stelle", ha detto l'astronomo Jennifer Johnson della Ohio State University. "Questo ci permette di porre restrizioni su dove e quando la vita nella galassia aveva gli elementi necessari per lo sviluppo. Questa è una specie di zona abitativa galattica temporanea. " Gli astronomi credono che tutti gli elementi (ad eccezione dell'idrogeno e dell'elio) siano stati sintetizzati all'interno di stelle con elementi diversi formati all'interno di altre stelle in diverse scale temporali.

"Possiamo usare queste informazioni per svelare la storia chimica dell'evoluzione di una data popolazione stellare", ha detto l'astronomo John Holtzman del New Mexico.

L'SDSS, nel suo 17 ° anno di vita, ha monitorato il 35% del cielo e raccolto dati su oltre 4 milioni di oggetti astronomici. Sebbene sia noto per le sue bellissime immagini, dal 2008 SDSS è diventato non solo ottico, ma anche completamente spettroscopico (raccogliendo dati sulla luminosità della luce a diverse lunghezze d'onda).

Un moderno strumento di misurazione della chimica stellare utilizza lo spettrografo APOGEE, che cattura la radiazione infrarossa. L'esperimento di evoluzione galattica dell'Osservatorio Apache Point, un esperimento di evoluzione galattica, ha installato un telescopio di 2,5 metri nel Nuovo Messico. Il secondo strumento si trova presso l'Osservatorio di Las Campanas.

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