Il buco coronale solare ritorna, ma la tempesta solare tocca solo leggermente la Terra

Il buco coronale solare ritorna, ma la tempesta solare tocca solo leggermente la Terra

L'Osservatorio della Dinamica Solare della NASA ha emesso un avvertimento di una tempesta solare intorno a mezzogiorno di giovedì, mentre l'eruzione delle masse coronali ha causato un colpo di vela al nostro pianeta. In quei minuti, mentre queste righe sono state scritte, la tempesta è già iniziata, ma nella sistematica passa come una piccola tempesta, raggiungendo S1 sulla scala della radiazione solare. La tempesta più potente è classificata per livello S5.

Le particelle ad alta energia stanno attualmente volando vicino alla magnetosfera del nostro pianeta (una grande bolla magnetica che devia gli ioni solari e impedisce loro di penetrare in profondità nell'atmosfera).

Le osservazioni del Sole consentono di tracciare questi fori coronali che agiscono come una manichetta antincendio all'inizio del mese, innaffiando la Terra con un flusso di energia elevata e particelle ad alta energia del vento solare. Questo intenso flusso di plasma solare ha già avviato diverse potenti aurore ad alta latitudine il 7 e 8 ottobre, un fenomeno che sembra così impressionante per gli astronauti e i cosmonauti nelle stazioni spaziali internazionali.

I fori coronali raffigurati sopra - punti oscuri chiaramente visibili nella magnetosfera solare (corona) - sono regioni con bassa densità del plasma, dove le linee magnetiche aperte consentono al plasma di lasciare rapidamente il sole. Le regioni di luce e quindi più dense sono riempite con linee aperte, dove il plasma è intrappolato, catturato nella parte inferiore della corona da un anello magnetico che si estende dalle profondità del Sole alla corona stessa. Tuttavia, oggigiorno i fori coronali solari hanno compiuto una rivoluzione completa attorno al sole e sembra che non abbiano cambiato la loro configurazione, che, probabilmente, ancora una volta farà sì che gli ioni solari si riversino sulla Terra nella prima settimana di novembre, accendendo le aurore come quelle osservate il mese scorso.

Oltre al dramma solare svolto, secondo il sito Spaceweather.com, al momento si deve notare che la Terra attraversa una piega nel foglio corrente eliosferico. Mentre il sole ruota, rilascia costantemente particelle di vento solare nello spazio. A causa di questa rotazione, i flussi di particelle si diffondono attraverso il Sistema Solare, seguendo il modello di irrigazione rotante del prato. Associato a questo flusso di particelle, il foglio corrente sembra un disco in vinile curvo. Questo strato rappresenta il confine in cui la polarità magnetica passa da "nord" a "sud". Passare attraverso lo strato e quindi modificare la polarità interplanetaria può portare a tempeste geomagnetiche e aumentare la probabilità di aurore.

Le eruzioni delle masse coronali danno un'alta probabilità di aurora boreale - uno dei fenomeni naturali più ambiziosi sul nostro pianeta. Tuttavia, quando le particelle solari ad alta energia iniziano a interagire con il campo magnetico del nostro pianeta, possono verificarsi spiacevoli effetti collaterali.

Il motivo principale per cui il NASA Solar Dynamics Observatory e altre organizzazioni governative (come la NASA, l'ESA e la JAXA, l'agenzia spaziale giapponese) abbracciano le attività di osservazione solare e di spazio, è solo un tentativo di prevedere come gli eventi negativi nella corona solare possono influenzare vita terrena. Sebbene la nostra atmosfera e la nostra magnetosfera ci proteggano dalla maggior parte delle minacce radioattive provenienti dallo spazio, la nostra civiltà high-tech potrebbe essere vulnerabile. Le particelle ad alta energia, ad esempio, disattivano i satelliti o provocano correnti atmosferiche che possono gravare su potenti sistemi energetici. Tali effetti possono essere una potenziale causa di milioni di miliardi e persino di miliardi di perdite. Attualmente, il Sole si è calmato dopo diversi anni di attività. L'attività magnetica solare quindi cresce, quindi diminuisce ogni 11 anni. Questo fenomeno è noto come "ciclo solare". Ora siamo sul lato discendente della curva del ciclo, ma un rallentamento dell'attività non significa che il Sole non sia affatto attivo, come evidenziato dai vari fenomeni ai nostri giorni.

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