La NASA ha ricevuto per la prima volta fotografie di ghiaccio su Mercurio

La NASA ha ricevuto per la prima volta fotografie di ghiaccio su Mercurio

Per la prima volta, la Terra ha ricevuto fotografie di ghiaccio d'acqua vicino al polo nord di Mercurio, che può dire molto.

I campioni raccolti dalla sonda spaziale MESSENGER della NASA suggeriscono che il ghiaccio che si nasconde sui crateri polari di Mercurio è stato consegnato lì nel recente passato e forse anche questo processo continua.

Più di 20 anni fa, i segni di ghiaccio d'acqua vicino ai poli nord e sud di Mercurio furono osservati per la prima volta sulla base di immagini radar provenienti dalla Terra. Questa è stata una vera sorpresa per gli astronomi, dato che la temperatura superficiale di Mercurio può superare gli 800 gradi Fahrenheit (427 gradi Celsius).

La NASA ha ricevuto per la prima volta fotografie di ghiaccio su Mercurio

Visione artistica del veicolo spaziale Messenger che vola fino a Mercurio.

Alla fine del 2012, le immagini realizzate dalla sonda spaziale MESSENGER hanno confermato questa ipotesi aprendo il ghiaccio nei crateri costantemente oscurati vicino al polo nord del pianeta. Gli scienziati della missione MESSENGER hanno annunciato la scoperta solo dopo aver confrontato i risultati delle analisi di modellazione termica con i dati raccolti dallo spettrometro a idrogeno-neutrone della sonda e il suo altimetro laser, che ha misurato il coefficiente di riflessione dei depositi.

E ora il team di MESSENGER ha ricevuto per la prima volta un'immagine a luce ottica di ghiaccio, sfruttando una piccola quantità di luce solare diffusa dalle pareti dei crateri.

La NASA ha ricevuto per la prima volta fotografie di ghiaccio su Mercurio

Vista del cratere Prokofiev su Mercurio. Questo è il più grande cratere sul polo nord del pianeta, dove c'è materiale "radar" che indica depositi di ghiaccio. "Puoi imparare molto studiando questi depositi", dice l'autrice Nancy Shabo.

Ad esempio, la trama del ghiaccio sul fondo del cratere di Prokofiev, largo 113 chilometri, suggerisce che questo materiale è arrivato lì relativamente di recente, e non miliardi di anni fa, dicono i ricercatori.

Le immagini di altri crateri confermano questa visione. Mostrano depositi scuri che si ritiene siano stati congelati da un materiale organico che copre il ghiaccio in alcune aree, con confini netti tra due diversi tipi di materiali.

La NASA ha ricevuto per la prima volta fotografie di ghiaccio su Mercurio

Una vista del cratere Polo Nord di Mercurio che mostra la presenza di ghiaccio (giallo).

"Questo risultato è stato un po 'sorprendente, perché confini così netti mostrano che le sostanze volatili dei poli di Mercurio sono geologicamente giovani rispetto al materiale esposto sui crateri", ha detto Shabo.

La nostra Luna immagazzina anche ghiaccio d'acqua all'interno di crateri polari oscurati, ma la sua origine potrebbe essere diversa da quella di Mercurio, dicono i ricercatori. Può essere pro

La luna della Terra porta anche acqua ghiacciata all'interno dei crateri polari costantemente ombreggiati, ma i suoi depositi differiscono da quelli di Mercurio, dicono i ricercatori. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che il ghiaccio di Mercurio è stato consegnato molto recentemente.

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