Su Proxima b, potrebbe non esserci un'atmosfera di tipo terrestre

Su Proxima b, potrebbe non esserci un'atmosfera di tipo terrestre

Interpretazione artistica di Proxima b che circonda il nano rosso Proxima Centauri.

Il pianeta simile alla Terra Proxima b si trova fuori dal nostro sistema all'interno della zona abitabile della sua stella. Ma i raggi stellari non possono lasciare una possibilità per la presenza dell'atmosfera, riducendo la possibilità di formazione di forme di vita.

Proxima è di 4 anni luce ed è considerato il vicino più vicino. Ma il pianeta non passa davanti a una stella nello spettro visibile, quindi i ricercatori sono costretti a speculare su modelli di computer.

Una di queste simulazioni ha sostituito il nostro pianeta invece di Proxima b per tracciare l'impatto stellare. Anche il fattore di presenza nella zona abitabile non dà una probabilità del 100% di nascita della vita.

Molto dipende dall'atmosfera, che regola il clima, la temperatura e garantisce uno strato protettivo dalle radiazioni. Il modello mostra che i raggi Proxima Centauri stanno colpendo duramente il pianeta. Ma quanto velocemente l'atmosfera si perde?

I raggi ultravioletti ad alta energia ionizzano i gas atmosferici e rilasciano elettroni. Poi i nuovi hanno il potere di liberarsi dall'azione della gravità e ritirarsi nello spazio. Di conseguenza, la quantità di radiazioni sul percorso orbitale degli esopianeti è cento volte superiore a quella sulla Terra. Questo estrae non solo le molecole più leggere (idrogeno), ma elimina anche l'ossigeno con l'azoto. L'esaurimento è effettuato ad una velocità che è 10.000 volte quella della terra.

I ricercatori hanno anche considerato due fattori. Questa è la temperatura della termosfera - si riscalda e aumenta le emissioni atmosferiche. Oltre alla scala della regione da cui escono gli elettroni, aumenta la sensibilità sui poli magnetici. I calcoli mostrano che Proxima b è in grado di utilizzare l'intera atmosfera terrestre in 100 milioni di anni.

Quando si cacciano gli esopianeti, gli scienziati prestano attenzione principalmente alle nane rosse, perché sono fredde e sono più comuni. I pianeti vicino a loro sono più vicini, il che significa una maggiore possibilità di comparsa della vita. Tuttavia, il vulcanismo, la frequente caduta di meteoriti e la perdita di atmosfera riducono drasticamente le possibilità di abitabilità.

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