Problemi del motore di Giunone nell'orbita di Giove

Problemi del motore di Giunone nell'orbita di Giove

La prossima occasione per spostare l'astronave della NASA in orbita sarà l'11 dicembre.

La sonda spaziale Juno della NASA continuerà la sua orbita di 53 giorni attorno a Giove, almeno fino all'11 dicembre, dopo che è stato rilevato un possibile malfunzionamento nel motore principale del razzo.

I controllori del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California, hanno pianificato di ridurre la velocità di Giunone mercoledì, in modo che si spostasse su un'orbita di 14 giorni attorno al pianeta più grande del Sistema Solare.

Ma alla fine della scorsa settimana, durante un controllo di routine dello stato del veicolo spaziale, gli ingegneri hanno scoperto che le due valvole che facevano parte del sistema e hanno creato pressione per il carburante di Giunone non hanno funzionato come previsto.

"Le valvole hanno dovuto aprirsi in pochi secondi. Ma invece ci sono voluti pochi minuti ", ha detto il project manager Rick Nibakken in una dichiarazione. - "Abbiamo bisogno di affrontare a fondo questo compito prima di andare avanti con i problemi del motore." Idealmente, la manovra per la regolazione dell'orbita di Giunone viene eseguita quando la navicella è più vicina a Giove. E la prossima opportunità ideale sarà l'11 dicembre.

Gli scienziati compensano i cambiamenti nei piani includendo tutti gli strumenti scientifici di Giunone durante il suo stretto avvicinamento a Giove mercoledì. Questo è il giorno dopo quando è stato pianificato un aggiustamento dell'orbita.

"Il periodo orbitale non influisce sulla qualità dello studio che si verifica durante uno degli intervalli più vicini a Giove vicino a Giove. In questo senso, la missione è molto flessibile ", ha dichiarato Scott Bolton, uno scienziato di spicco del Southwestern Research Institute di San Antonio.

Il veicolo spaziale Juno è arrivato su Giove il 4 luglio per uno studio di 20 mesi che dovrebbe spiegare come e dove è stato formato Giove.

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