Un piccolo mondo è scoperto oltre Plutone.

Un piccolo mondo è scoperto oltre Plutone.

Dopo dieci anni di ricerche, gli astronomi hanno scoperto un secondo pianeta nano, situato molto oltre l'orbita di Plutone e dei suoi cugini nella fascia di Kuiper.

Come Sedna, scoperta nel 2003, e il suo nuovo vicino, designato VP 2113 come il Centro per i Pianeti Minori, si trovarono in tali orbite lontane dal Sole, rimane un mistero.

Sedna ruota 76 volte più lontano della terra intorno al sole, o 76 unità astronomiche. Il punto più lontano della sua orbita di 11400 anni si trova a una distanza di 1000 unità astronomiche.

Nel VP 2113 appena scoperto, il punto più vicino dell'orbita si trova ad una distanza di circa 80 unità astronomiche, e il più lontano è 452 unità astronomiche. Questo piccolo mondo è largo circa 280 miglia (450 chilometri), metà delle dimensioni di Sedna.

Nessun corpo può spiegare la struttura moderna del sistema solare con i suoi quattro pianeti rocciosi, quattro giganti gassosi esterni, un disco di piccoli oggetti di ghiaccio oltre l'orbita di Nettuno e le ricche comete Oloko Oort, alcune delle quali si trovano a una distanza di 10.000 unità astronomiche. "Qualcos'altro prima nella storia del sistema solare avrebbe dovuto collocarli in queste orbite", dice l'astronomo Megan Schwamb, di Academia Sinica a Taipei, Taiwan.

Secondo una versione, il Sole aveva una stella gemella, che, insieme a essa, si formò per un lungo periodo di tempo e sotto l'influenza delle forze gravitazionali spinse verso l'interno alcuni dei corpi di Oort Cloud, creando una nuova classe di oggetti.

Secondo la seconda teoria, c'era un altro pianeta che non era di dimensioni inferiori alla Terra, che fu espulso dal Sistema Solare, portando oggetti della Cintura di Kuiper in orbite molto più distanti.

Questo "disertore" pianeta potrebbe lasciare i limiti del sistema solare o può ancora ruotare in un'orbita molto lontana.

Gli astronomi sospettano che esistessero diversi pianeti delle dimensioni della Terra, formati nella regione dei pianeti giganti.

"Ciò che è accaduto esattamente a questi oggetti è sconosciuto, forse sono entrati in collisione con pianeti giganti e alla fine ne sono diventati parte", dice l'astronomo Scott Sheppard, della Carnegie Institution di Washington, DC.

Alcuni modelli di computer mostrano che si trattava di un altro pianeta gigante che fu gettato fuori dal sistema solare, attraendo oggetti con cui passava. "Più grande è l'oggetto, più pianeti potrebbe spingere in questa regione", ha detto Sheppard.

Le ricerche di altri oggetti simili a Sedna continuano. Sheppard e il suo collega Chad Trujillo dell'Osservatorio Gemini delle Hawaii stanno cercando di confermare altri sei potenziali oggetti trovati quell'anno.

È necessario utilizzare diversi osservatori che osserveranno per un certo periodo di tempo di almeno un anno, in grado di rilevare piccoli oggetti opachi sullo sfondo delle stelle.

"Questo è un po 'una vista dell'automobile quando si guida un'autostrada: gli oggetti molto vicini si muovono molto velocemente rispetto agli oggetti più distanti La tecnica è quella di cercare oggetti che si muovono molto lentamente, rispetto alle stelle dello sfondo Più lentamente si muovono, più lontano sono ", ha detto Trujillo.

In definitiva, gli scienziati sospettano che ci siano molti pianeti simili a Sedna, che li rendono il secondo gruppo di pianeti che si trovano in un'orbita stabile attorno al Sole.

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