Il lontano fratello di Giove

Il lontano fratello di Giove

Gli scienziati hanno scoperto il pianeta più piccolo e simile ai pianeti del pianeta solare, in orbita attorno a una stella lontana.

Il ritrovamento è stato chiamato 51 Eridani B. È solo due volte più pesante di Giove e si trova a circa 97 anni luce dalla Terra.

La scoperta aiuterà gli astronomi a dare un'altra occhiata al dispositivo e ai processi di formazione dei sistemi planetari.

"Non conosciamo tanti pianeti come il 51 Eridani B, e la maggior parte di essi sono almeno cinque volte più grandi di Giove. Questa circostanza dimostra quanto fosse difficile catturare una tale briciola come Eridani ", afferma il professor Bruce McIntosh della Stanford University, in California, che ha guidato lo studio. "I pianeti simili a Giove sono molte volte più tenui delle stelle attorno alle quali ruotano. Tali corpi celesti sono praticamente indistinguibili nella luce brillante di una stella. "

Per la ricerca sono state coinvolte le risorse dell'Osservatorio Gemini. Un team internazionale di scienziati, lavorando sotto il controllo del Macintosh, ha provato nuove apparecchiature per gli osservatori progettate specificamente per la ricerca e la visione di pianeti scuri in orbita attorno a stelle luminose. Lo strumento è anche adatto per rilevare i giovani pianeti che emettono luce infrarossa.

Nel processo di formazione di un nuovo pianeta, i gas vengono compressi in materia solida, accompagnati dal riscaldamento graduale di un nuovo corpo celeste. Poi, nei prossimi cento milioni di anni, il pianeta gradualmente raffredda, convertendo la maggior parte dell'energia termica in radiazione infrarossa.

"La ricerca di pianeti giovani è una delle priorità dell'astronomia moderna, dal momento che i processi alla base del loro aspetto non sono ancora stati completamente studiati", afferma McIntosh. "Due decenni fa, avevamo una bellissima teoria che descriveva pienamente il modo probabile in cui i pianeti apparivano nel nostro sistema solare. Ma negli ultimi decenni abbiamo concluso che molti sistemi solari distanti possono essere completamente diversi dai nostri, e la teoria che abbiamo usato non era affatto completa ".

Oggi ci sono molte opzioni per la formazione dei pianeti e dei loro sistemi: possono essere creati da gas e da formazioni solide; I processi possono procedere sia rapidamente che lentamente. Secondo McIntosh: "La nostra scoperta è il primo di tutti i pianeti scoperti dagli scienziati, la cui composizione chimica coincide quasi completamente con l'insieme di elementi che vediamo su Giove. L'atmosfera di 51 Eridani B è interamente di metano e la superficie è avvolta da nuvole fitte. In effetti, abbiamo raggiunto il momento in cui siamo stati in grado di vedere un'altra versione di Giove, formata 20 milioni di anni fa. "

La maggior parte degli esopianeti noti praticamente non contiene metano. "Molti esopianeti in termini di composizione della loro atmosfera assomigliano più a stelle raffreddate", afferma McIntosh. Tuttavia, l'atmosfera di 51 Eridani B è molto più fredda - solo 430 gradi Celsius.

"Quindi è più simile a un pianeta", afferma McIntosh.

Questa scoperta fa parte di uno studio su larga scala presso la base dell'Osservatorio Gemini, che include osservazioni di seicento stelle con potenziali sistemi planetari.

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